全能者的蔭下

theology for the living

主日十四 第四日

問36:你從基督聖潔的感孕和出生得了什麼益處?
  答:他是我們的中保, 他用他的純潔和他完全的聖潔,在神面前除掉我的罪,我是成胎在罪中的。

經文閱讀:

以賽亞書 42:6 我-耶和華憑公義召你,必攙扶你的手,保守你,使你作眾民的中保,作外邦人的光。
加拉太書 3:20 但中保本不是為一面作的;上帝卻是一位。
馬可福音2:5 耶穌見他們的信心,就對癱子說:「小子,你的罪赦了。」6 有幾個文士坐在那裏,心裏議論,說:7 「這個人為甚麼這樣說呢?他說僭妄的話了。除了上帝以外,誰能赦罪呢?」

默想:

  1. 耶穌是特別的中保,祂不是兩邊之外的第三仲裁者,而是祂自己就是神又是人,祂自己就是祂所「保」的兩邊。巴文克提到:雖然祂是中保,祂實際上是與人站在同一邊,從神領受了律法,這律法不但是賜給以色列人的,也是給祂自己的。(約1:17)… 祂不是第三者從旁調停,從外面在神和人之間調解。他自己是神的兒子,是祂榮耀的反射,是祂本體的形像,具有神的本質,又有祂的屬性;同時祂又是人子,是人類的頭,教會的主。他不是站在兩邊的中間,他的位格本身就是他所代表的兩邊。 (“Though a mediator, he actually stood with the people and over against God and received the law, not for Israel alone, but also for himself (John 1:17)…He is not a third party who, coming from without, intervenes between God and us but is himself the Son of God, the reflection of his glory and the exact imprint of his very being, a partaker in God’s essence, in the attributes of his nature, and at the same time the Son of Man, head of all humanity, Lord of the church. He does not stand between two parties: he is those two parties in his own person.”)— Herman Bavinck, Reformed Dogmatics, III, p.363.
  2. 當耶穌替人的罪代求時,他以人的本質,人的身份,呼求神赦免我們的罪,饒恕我們的過犯,因為我們不過是塵土,而他也成了塵土所造的亞當的後代,從馬利亞得了塵土所造的肉身。父神聽了基督的代求,就饒恕了我們,免了我們的債。而當基督說,孩子,你的罪赦免了,他以上帝的本體的身份來赦免我們的罪,因他就是上帝,我們榮耀的創造主,救贖主。
  3. 我們從基督的聖潔感孕和出生就得到了如此浩大的好處,我們在天上有一位代表人,有「辦事處」,我們一切所需的恩典和憐憫,都因為我們的代表人在天上替我們解決了。

禱告:

主耶穌啊,謝謝你給我有這麼多的好處,你成了我的代表,我的中保,我在天上的保障。你也因為成了塵土所造的人,完全能體會我們的軟弱。我們想做好,想不犯罪,想討父神的喜悅,可是我們做不到,而你卻在天上替我們「搞定」了。主啊,謝謝祢,真的謝謝祢。阿們。

主日十四 第三日

問35:「因著聖靈感孕,從童貞女馬利亞所生」是什麼意思?

答:意即神永恆的兒子--現在、永遠都是永恆的真神--因聖靈的運作,自己取了人性和由童貞女馬利亞而來的血肉,為要叫他也可作為大衛的真後裔,凡事與他的弟兄相同,只是沒有犯罪。

經文閱讀:

使徒行傳 2:30 大衛既是先知,又曉得神曾向他起誓,要從他的後裔中立一位坐在他的寶座上。

羅馬書1:3 論到他兒子我主耶穌基督,按肉體說,是從大衛後裔生的。

默想:

1. 曾經有一位慕道友問我:聖經為什麼要寫那麼厚一本?為什麼不能簡單幾句話告訴我們人如何得救上天堂,幾條簡單的公式就好了,為什麼那麼複雜呢?當然,要回答這個問題本身就是一個很複雜的事,在不能完整回答的情況下,我可以嘗試用這個方式來表達。沒有一個人是完全獨立存在的個體,我們今天生活的每一個事件都和歷史有關。前人雖然過世,但他們所留下來的愛恨情愁,沒有一件是完全過去的,而都和今天的生活習習相關。現在(2019年5月)最大的新聞是中美之間的貿易糾紛。可是這個貿易糾紛不是憑空出現的,今天的世界秩序是由美國來安排的,誰不聽美國的話就會被美國惡整。世界秩序之所以是如此和第二次世界大戰有關。而二戰又和一戰的結果脫不了關係,一戰的發生和殖民地主義的發展有關,而殖民主義又和工業革命脫不了關係。工業革命的起因是啓蒙運動,啓蒙運動的開始是因為古騰堡印刷術和宗教改革有關。這麼一下就已經到了16世紀了,而16世紀宗教改革可說是13世紀的文藝復興間接的產物,文藝復興和阿奎那時代的中古神學甚至和修道院運動也分不開。當然,以上是很粗略的歷史(還有美國的成立與清教徒的關係,中國所接受的歐洲唯物思維和後基督教式的無神思想,在此無法一一詳述)。

2. 不但世界大事如此,一個人若要定義自己是誰,也必須知道和自己有關的歷史。我是中國人,中國是什麼時候開始的?我的家族的姓是從何時有的?從那個地區來的?為什麼我現在住在這個地方?我們離不開我們的故事,我們的故事也定義我們。所以,如果信耶穌只不過是接受一個公式,一個教條,那麼信仰就成了我個人和神之間單獨的事情,和其他人毫無相關,基督教也就化為一個內在的信念,和我的生活不見得要有關聯。這也間接說明了今天的基督徒為什麼會有所謂信仰和生活脫節的情況發生。因為,對現代人來說,信仰就是一套公式,一個儀式,一個信念,它不需要和我每日的生活掛勾的。信耶穌,就是上教堂,受洗,吃聖餐,聽一套道理,然後下週重複一次。

3. 可是聖經(其實不只是聖經,而是事實)告訴我們,我們沒有一個人可以脫離過去的歷史。耶穌,不是憑空出現的一個鄉下人,然後突然哪天發跡出道,一鳴驚人,成為彌賽亞救世主,教一套高尚的做人道理,成為基督教教主。聖經所介紹的耶穌基督,是古代的一個大君王的後代,他是具有王族血統的。我前陣子在新聞看到一個美國人,追朔自己的身世血統到英國某個國王,開心的不得了,突然覺得自己身世不凡。其實我們不都是這樣嗎?聖經也沒有否認身世的重要性,耶穌基督,不是某個窮人馬利亞的兒子而已(雖然馬利亞的確很窮,獻祭只能獻鳥),他是古代偉大的國王的後代,他是猶太人最偉大的國王大衛王的後代。猶太人一直在等一個大衛的子孫重建榮耀的大衛王朝,帶給他們國家無比的尊榮。

4. 聖經說,耶穌來了,是來承接大衛王朝的。羅馬書1:3 「論到他兒子我主耶穌基督,按肉體說,是從大衛後裔生的。」耶穌是要將大衛王朝堅定到永遠的那一位。撒母耳記下7:16 「你的家和你的國必在我面前永遠堅立。你的國位也必堅定,直到永遠。」所以,要信耶穌得永生(約翰福音3:16,這是大家最喜歡的信仰「公式」),就要知道永生是什麼?永生不是你自己活在某個仙山上長生不老,而是活在大衛的永恆國度裡。那麼我們就得知道大衛是誰,要知道大衛是誰聖經就得記載他的故事,要記載他的故事,那聖經可就不能短短幾句話了。

5. 我們看到,成為基督徒不是接受一個信念,而是認識基督,加入一個大家庭,進入一個新國家。我們被稱為基督的弟兄,我們成為王族,我們有故事,有歷史,也有未來。我們有承先啟後的責任,我們今天的生活,我們的故事,也會成為後人的榜樣或借鑑。我們不是獨立於天地之間的個體,基督也不是憑空出現的救主。他真的是人,他真的繼承了大衛的王國,他還要再來,更新這個天地,在地上建立永恆的國。

禱告:主耶穌啊,謝謝你來成為了人,也成為大衛的後裔。我相信你,也因此有了一個家,就是教會。又因為相信你,也有了一個國,就是天國。主耶穌,謝謝你把這一切都給了我,使我今天活著不再一樣,我比是當英國國王的王族更為喜樂,因為英國要過去,美國要消失,地上一切都要結束,唯有你的國是永恆的。願你的名得到永遠的榮耀,阿們。

主日十四 第二日


问35:「因著聖靈感孕,從童貞女馬利亞所生」是什麼意思?

  答:意即神永恆的兒子--現在、永遠都是永恆的真神--因聖靈的運作,自己取了人性和由童貞女馬利亞而來的血肉,為要叫他也可作為大衛的真後裔,凡事與他的弟兄相同,只是沒有犯罪。

經文閱讀:
路加福音1:38 馬利亞說:「我是主的使女,情願照你的話成就在我身上。」天使就離開她去了。
路加福音1:46 馬利亞說:我心尊主為大;47我靈以上帝我的救主為樂; 48 因為他顧念他使女的卑微;從今以後,萬代要稱我有福。

默想:

  1. 使徒信經在此處提及了歷史中最偉大的女人:馬利亞。她的偉大,不是因為她做了什麼事,而是她腹中所生的是人類的救主,也是她的救主。她服事上帝的方式就是順服上帝。路加福音1:38『 馬利亞說:「我是主的使女,情願照你的話成就在我身上。」天使就離開她去了。』馬利亞這樣的宣告,是我們所有事奉神的人的榜樣:她是僕人,而且情願。我們事奉神的人(包括我自己在內),常常會在這兩件事上犯罪。我們有時候會誤以為自己是主人,願我的旨意成就,根據我的計劃,按照我的時間來完成。此外,我們也心不甘情不願,多做了一點事,心中就委屈抱怨:「主啊,你為什麼要找我呢?」(摩西在荊棘旁);「主啊,我不如別人啊,取我的命吧!」(以利亞的哀嚎)。馬利亞的回應卻是如此簡單,又驚天動地:「我是主的使女」(你不用和我商量,僕人就是替主人辦事的,你不需要我的准許);「情願照你的話成就」(她心中也非常願意,沒有不甘心,沒有推託,沒有說主啊找別人吧,我還沒出嫁呢,我還想嫁人呢,我的婚禮要來了,主你這樣會把我的人生搞砸的,還沒結婚就懷孕,我以後還怎麼嫁人呢? 我只想和約瑟平平淡淡過一生,主啊,算了,找別人吧)。
  2. 馬利亞知道自己是誰:是僕人,是使女。她不是如天主教所稱的「天上的皇后」(Queen of Heaven),她也從來不以她自己為尊貴,反之,她的心尊主為大。然而,天主教把馬利亞提昇到了無罪的狀態(也就是不需要救主),又教導馬利亞如基督一樣升天,成為在天上替我們代求的中保。根據天主教的教導,我們和基督之間仍然具有太大的隔閡,需要聖母馬利亞替我們代禱,由聖母替我們禱告,耶穌就會聽我們的禱告。這樣的教導是可怕的偶像崇拜和異端邪說,這在好幾個層面都將整本聖經的教導給摧毀了。
  3. 首先,我們的禱告是向父神禱告:「我們在天上的父」,這是耶穌的教導(太6:9)。我們要奉子耶穌的名禱告(約15:16)。我們要在聖靈裡禱告(猶大書20),並且子在天上寶座的右邊為我們禱告(羅8:34),聖靈也用說不出的嘆息為我們禱告(羅8:26)。將馬利亞塞進我們的禱告生活中是一種極大的混亂,三一的神在我們的禱告中與我們親密的相交,我們與神在基督裡已經是祂在我們裡面,我們也在祂裡面,三一神中出現了第四位禱告的接納者和代求者是極為可憎的偶像崇拜。天主教這樣的教導,摧毀了三一論,摧毀了基督論,也摧毀了聖靈論。三一神加了一位,基督不再與我們聯合,而是遙遠的,聖靈也不再替我們禱告。天主教這樣的馬利亞論把基督教弄得面目全非,宗教改革500年了,直到如今仍不肯悔改,必要滅亡在地獄裡。
  4. 耶穌雖然愛他的母親(在十字架上還替她安排未來的生活:約翰福音19:26 耶穌見母親和他所愛的那門徒站在旁邊,就對他母親說:「母親,看,你的兒子!」27 又對那門徒說:「看,你的母親!」從此,那門徒就接她到自己家裏去了。),但耶穌從來沒有把馬利亞當成救贖大工中最關鍵的部份。在馬利亞來求他幫忙「弄一些酒出來」時,耶穌輕輕地責備了她一句:「婦人,我與妳有甚麼相干?我的時候還沒有到」(約翰福音2:4)。什麼叫做「我與妳有什麼相干?」兒子對母親這樣講話嗎?這是什麼態度,耶穌要好好道歉!是嗎?不是的。耶穌要表達的正是天主教所犯的大罪,馬利亞不該,不能,也沒有資格在基督的工作中有任何參與和插嘴的餘地。耶穌在地上彌賽亞的工作是先知,祭司,和君王的工作,他來教導人,用神蹟證明所傳的道,為人的罪死在十字架上。這些工作沒有馬利亞的份,因此:我與妳有什麼相干呢?
  5. 馬利亞是有福的婦人,萬代都稱她為有福,可是耶穌也提醒我們,遵行神旨意的人都是有福的。路加福音11:27 耶穌正說這話的時候,眾人中間有一個女人大聲說:「懷你胎的和乳養你的有福了!」28 耶穌說:「是,卻還不如聽上帝之道而遵守的人有福。」耶穌在此承認了馬利亞是有福的,他沒有否認這話。但耶穌提醒我們,馬利亞的福如果只是因為她懷孕生了彌賽亞,她的福還不多。聽神的道而遵守的人所得的福才是大的。這對我們有極大的安慰,我們雖然不像馬利亞有這些特殊經歷,但我們仍然是有福的,因我們聽神的話。

禱告:我們在天上的父,謝謝祢賜下基督來拯救我們,用聖靈澆灌我們,使我們可以與祢相連。我們為我們的姐妹馬利亞感恩,她的榜樣是我們事奉的模範,我們不是主人,是僕人,也幫助我們常常甘心樂意聽祢的話。奉耶穌的名禱告,阿們。

因信稱義和高EQ的人生

什麼是EQ?

EQ, 或稱Emotional Intelligence,是一個人能認識自己的情緒,並透過和自己的對話用理性控制自己的情緒。研究顯示,一個人一生的成就不是在於他的智商有多高,而是在於一個人情商有多高。一個研究觀察一群4歲的小孩子們,他們能抵抗糖果的誘惑的程度有多高,代表了他們對自己情緒的控制力有多高。那些控制力高的孩子在十幾年後再次調查後,發現他們的成就比那些無法控制自己情緒的孩子高很多。

高EQ有什麼好處?

在職場上,一個情商高的人可以觀察到別人情緒的波動,而適度的排解那些情緒所帶來的問題,這些人容易進入管理階層。他們也比較能處理自己的情緒,如傷心,氣餒,怒氣,焦慮,等,進而管理情緒,用理性來面對和處理問題。

學生如果有高情商,他們比較容易管理自己的課業,先把這篇報告寫完,下週報告交完了再去看電影,看球賽,去玩。情商低的人無法控制遊戲,電影,玩,等帶來的快樂,然後造成作業寫不完,接著產生壓力,然後又無法排解壓力,最後成績不好,和他的智商沒有什麼關係。這樣的人在無法控制壓力下常會吸毒,也有自殺的。

在愛情上,情商高的人不倚靠對方帶來所有的快樂,他/她能控制好自己的情緒,在快樂時可以分享,在難過時知道如何表達,在糾紛時知道如何冷靜。情商高的男人知道如何在女伴(妻子)難過憂傷時聆聽,幫助她先釋放出她的情緒,然後再提供解決辦法。情商高的男人和女人也不會一直忽略和壓抑自己的情緒,假裝堅強,結果心理痛苦最後爆發。

如何能有高情商?

Daniel Goleman的暢銷書: Emotional Intelligence https://amzn.to/2uhJ1Ph 提出的辦法有:
1. Inner Dialogues: 自我對話。給自己找到不必生氣的理由,比如說,讓自己想辦法明白「失敗會讓我們更努力」。
2. Improve Empathy: mirror other people’s body languages.
總而言之,就是給自己找到理性的基礎,使自己不崩潰,使自己不失控,使自己多體諒別人。

這和基督教有什麼關係?又和因信稱義有什麼關係?
我們所有的自我對話在最後自己真的找不到說服自己不傷心,不生氣,不氣餒的理性根底之後,我們還是會崩潰。這時,不論再有多高的情商,我們還是會陷入我們的困境中。因此,我們必須找到在自己以外的理性根基,在一切的理由使自己平靜,不生氣的理由都用盡之後,我們還要有更深的理性根基。更簡單的來說,我們需要救主,我們需要hero來救我們。

什麼是因信稱義?

因信稱義最簡單的定義就是神因為我們相信祂,祂就算我們為義人。羅馬書 4:3 經上說甚麼呢?說:「亞伯拉罕信上帝,這就算為他的義」。「算你為義」,就是你不是義人,但神算你是。這個「算」原來是會計上的用詞,你本來欠債,後來還錢了,就算清,結清了。我們本來欠了許多的罪債,又不斷的繼續再犯罪繼續累積這罪債,最後實在還不清了,耶穌來了,在十字架上替我們付清了罪的代價,不但是過去的,也是未來的罪債。父神在看到我們的罪債被基督付清之後,因著我們的信,我們與基督聯合了,神就「算」我們是義人了。這個「算」,就有點像當你不小心毀掉別人貴重的東西後,你不斷道歉,說你以後有錢後一定會還,你一直道歉,最後那個人說,唉,算了算了。這「算了」就是,我「算」你已經還了,你雖然沒錢還,但我自己賠了,算你還了。這個「算」你為義,叫「稱義」。

要謹慎的是,「稱義」的人不等於他已經「成義」。稱義的人仍然是個罪人,成義,或「成聖」是一輩子要與聖靈合作,才能最後在死後復活見主面時才能真正成聖。稱義的人仍然是罪人,這在路德的神學是「simul justus et peccator」,同時是罪人,又被稱為義(人)。上帝稱罪人為義人不是祂瘋了,祂瞎了,而是我們穿戴了基督,我們與基督聯合,因此父神看到的是與我們聯合的基督,而稱我們為義,不是說我們真正已經變成義人了。因此,我們千萬不要誤會,將稱義等同於成聖。神在基督裡給我們稱義的恩典,也給我們成聖的恩典,加爾文稱之為雙重恩典。恩典使我們得算為義,恩典也使我們繼續效法基督的樣式。

我的好朋友 Noel Heikkinen 牧師寫的一本書,叫做 Wretched Saints 。「Wretched」這個詞沒有中文直接的翻譯,它是英文「奇異恩典」這首歌詞中的一句話。Amazing grace, How sweet that sound, that saved a wretch like me. 中文翻譯為「奇異恩典,何等甘甜,我罪今得赦免」。中文這個翻譯把它原有的味道漏掉了。它有「扭曲」,「變形」,「像蟲一般的生存」的含義。我們今天的人大概會說這是爛人。爛人聖徒,爛聖人,是他這本書的書名,我大大推薦讀這本書。我們被神稱義,不是我們不爛了,是基督遮蓋我們了。我們本來還是爛罪人,只是基督為我這個爛人死了,神稱我為義。

因信稱義和EQ有什麼關係?

在我們認識我們自己不過是爛人,是無可救藥的,死人,死在過犯罪惡之中的人(弗 2:1),但耶穌卻救我們,神卻愛我們,稱我們為義,領養我們為祂的孩子,我們的內心狀態開始產生了微妙的轉變。

我們知道我們不過是爛人,別人不喜歡我,也不是最可怕的事,其實我也不喜歡我自己。但神愛我,祂不放棄我,祂揀選我,祂稱我為義,祂洗淨我,祂給我復活的盼望,我是有救的。

保羅在羅馬書第八章描述了稱義所帶來的安慰:8:33 誰能控告上帝所揀選的人呢?有上帝稱他們為義了。34 誰能定他們的罪呢?有基督耶穌已經死了,而且從死裏復活,現今在上帝的右邊,也替我們祈求。35 誰能使我們與基督的愛隔絕呢?難道是患難嗎?是困苦嗎?是逼迫嗎?是飢餓嗎?是赤身露體嗎?是危險嗎?是刀劍嗎?36 如經上所記:我們為你的緣故終日被殺;人看我們如將宰的羊。37 然而,靠著愛我們的主,在這一切的事上已經得勝有餘了。38 因為我深信無論是死,是生,是天使,是掌權的,是有能的,是現在的事,是將來的事,39 是高處的,是低處的,是別的受造之物,都不能叫我們與上帝的愛隔絕;這愛是在我們的主基督耶穌裏的。

我們基督徒情緒的最底層有一個最深的安慰,就是基督愛我。我慢慢開始變成一個在中國人叫「厚臉皮」的人,在英文語境就是高情商的人。我的「自我對話」開始變成:
1. 對,我本來就是爛,沒什麼好驚訝的。
2. 神還是愛我,在我一次次跌倒,信主之後還會犯罪時,仍然愛我,把我從地上扶起來。
3. 我犯罪跌倒時,不再假裝沒事,我跟神認錯,神在基督裡稱我為義。
4. 我不會因為怕神不喜歡我而不敢來到祂面前。
5. 我也慢慢開始不怕別人喜不喜歡我,不是說我不在乎,還是在乎,但程度減低了。
6. 聖靈開始用神的話安慰我,鼓勵我,給我力量控制我的情緒(這個就從稱義進入了成聖的過程)
7. 我還是會軟弱,還是會跌倒,但主對我的愛不改變。

基督徒比不信的人還多了一個增加情商的優勢:我們有團契生活,在一個好的團契小組中我們可以繼續成長,互相鼓勵,互相代禱。

基督徒,如果你發現你的情商很低,要好好來發掘你在基督裡已經有的財寶,基督愛你,父神稱你為義,聖靈住在你身上,用神的話與你對話。

還沒有信耶穌的朋友們,基督教當然不只是「心理輔導」和「自我進步」課程,但認識耶穌的副產品的確包含了許多好處。

最後,對讀神學的人,這不是「成功神學」,情商高不保證人不會碰到苦難,只是在苦難中比較不會太容易崩潰而已。

主日十四 第一日

問35:「因著聖靈感孕,從童貞女馬利亞所生」是什麼意思?
答:意即神永恆的兒子--現在、永遠都是永恆的真神--因聖靈的運作,自己取了人性和由童貞女馬利亞而來的血肉,為要叫他也可作為大衛的真後裔,凡事與他的弟兄相同,只是沒有犯罪。
經文閱讀:

約翰福音1:1:太初有道,道與神同在,道就是神。
歌羅西書 1:15:愛子是那不能看見之神的像,是首生的,在一切被造的以先。
詩篇 2:7:受膏者說:「我要傳聖旨。耶和華曾對我說:‘你是我的兒子,我今日生你。
羅馬書 9:5:列祖就是他們的祖宗,按肉體說,基督也是從他們出來的,他是在萬有之上,永遠可稱頌的神。阿們。
約翰一書 5:20:我們也知道神的兒子已經來到,且將智慧賜給我們,使我們認識那位真實的,我們也在那位真實的裡面,就是在他兒子耶穌基督裡面。這是真神,也是永生。
路加福音 1:35 天使回答說:「聖靈要臨到你身上,至高者的能力要蔭庇你,因此所要生的聖者必稱為上帝的兒子。
默想:

1. 「歷史上最令人驚奇的神蹟就是耶穌降生的神蹟。」 法利賽人當年要耶穌行神蹟他們就信他,但他們沒想到的最大的神蹟就是站在他們眼前的耶穌。 怎麼說呢?為什麼說耶穌的出生是神蹟呢? 當然,馬利亞在沒有與男人發生性關係的情況下懷孕生產是一件極為不尋常的事。單性生殖在低等生物或某些植物中是有的,科學上稱之為 parthenogenesis. 但這單性生殖在人類中是不可能發生的, 所以馬利亞生下耶穌是一件神蹟。然而這不是最令人驚奇的部分,畢竟撒拉和伊莉莎白也在年老的時候分別生下了以撒和施洗約翰。 耶穌降生最令人驚奇的部份是已經永存的創造主取了人的身體,變成了受造物,這是最令人無法理解的神蹟。

2. 教理問答的英文翻譯是基督「remains true and eternal God.」 他保持為真正和永恆的神。 神,就不可能是人。反之亦然:人,就不可能是神。這是我們理性告訴我們的。 聖經裡對神的基本定義就是「自有永有」,「非受造」的。 祂永遠都存在,祂在時空之外,祂創造的那一刻才有了「時」和「空」。 祂既然為永恆的創造者,就不可能變成「人」這個受造物。 因為人的基本定義就是按著神的形象被「造」的活物。 所以,基督為永恆的創造者,取了受造物的本質,這個其中所跨越的鴻溝,是超越我們的理性所可以穿透的。 舉一個例子,一個木匠不可能變成桌子。 一個創造桌子的木匠不可能變成受造物之桌子。你要嘛是木匠,要嘛是桌子,不可能是桌子又保持木匠的本質。 換一個例子,你要嘛是軟件工程師,要嘛是軟件;你不可能又是工程師又是軟件。 但聖經和教理問答中所教導的耶穌基督就是如此令人驚奇的神蹟:祂又是創造主,又同時是受造物!

3. 這樣的基督論,人絞盡腦汁無法明白,早期教會出現了數不清的基督論的異端。有的否定基督的神性,稱祂為受造者。有的否定基督的人性,祂的身體軀殼不過是「幻影」。 這兩種異端之間又有好幾種不同的異端夾雜其中,就是無法理解聖經裡的「道成了肉身」這個觀念。 羅馬書 9:5 「列祖就是他們的祖宗,按肉體說,基督也是從他們出來的,他是在萬有之上,永遠可稱頌的神。阿們。」基督的肉體是從猶太人而來的,但祂是在萬有之上,永遠的,可稱頌的上帝! 我們無法明白基督論,我們只能稱頌基督。 上帝不是讓我們來明白的,祂是讓我們來敬拜讚美的!

禱告:

主神基督,我們俯伏在你面前稱頌你,眾天使也驚奇的下拜!我們無法瞭解你,我們只能按著聖經所教導的來認識你,你是永恆的上帝,又是童貞女馬利亞所生的人子。你是造我們的,又是與我們一樣有血肉的弟兄。主啊,願你接納我們的敬拜,洗淨我們的罪汙,奉耶穌基督的名禱告,阿們。

等候耶和華的必重新得力

以賽亞書 40:29 疲乏的,他賜能力;軟弱的,他加力量。30 就是少年人也要疲乏困倦;強壯的也必全然跌倒。31 但那等候耶和華的必重新得力。他們必如鷹展翅上騰;他們奔跑卻不困倦,行走卻不疲乏。

我這兩年多來經歷了極大的憂傷,我行過了死蔭的幽谷。憂鬱症使我想自殺。 它如一片迷霧,揮之不去,趕之不走。我無能為力。 我吃了兩年多的藥 Celexa,(SSRI ),雖然能暫時控制病情,但一直無法緩解。 直到今年3月份我跌入谷底,萬念俱灰。 在這之前讀了許多屬靈書籍,但病情仍然無法根治。 我三月份有一天在平常喜歡散步的小路上走路,看到路邊的小河時卻有一個念頭想跳下去, 看到路邊的樹就想把自己掛上去。 我自己都嚇了自己一跳。 我立時呼求了主:主啊,不要用一個念頭來安慰我,因為我現在分不清哪個念頭是正確的。 平常很少人的小路,突然出現了一個好久不見的弟兄, 我們相談甚歡, 一下子把我從負面的念頭中給拉了回來。

我開始趕快聯絡醫生,也開始認真尋找有沒有醫藥無法治療的其他方法。 我知道再看醫生也不過是加重藥劑量,換藥也換過了,沒什麼用。 我在網上搜索,看到了另一個人如何成功擺脫和我一樣的藥(Celexa)的方法,我眼睛一亮,心想不妨一試。 他推薦了一本書:Mood Cure, by Julia Ross, https://amzn.to/2ULoPRk 作者是加州一個輔導中心的專家,20多年來幫助了許多的病患擺脫了憂鬱症。 書中提到,人有一些mood(情緒)是正常的。當一個人失去了親人,丟了工作,面對考試,離婚,失戀等,會有憂傷,緊張,焦慮,恐懼,生氣,種種正常的情緒。但當一個人沒有這些事情發生,卻仍長期活在如此的情緒中,她稱之為“假性情緒” (False Mood), 這是身體內分泌失調時所產生的結果。 而假性情緒又分為四種,但我在此就不詳述那書了。我按照書中指示,發現我缺乏三種維生素/胺基酸:5-HTP, Trytophan, 和 Tyrosine 。 這三種胺基酸提供身體主要的蛋白質來產生快樂和放鬆的激素(serotonin)。 在和我的醫生確認後 (這些胺基酸不需要處方簽),我開始使用它們。 奇妙的事發生了,我在吃了這些胺基酸15分鐘後,“眼睛就明亮”了, 頭腦好像加滿了油,啟動了,開始運轉了!連我的孩子們也立刻感到daddy 不同了!

三個月過去了,我完全康復了,也開始慢慢地恢復到正常的事奉,我的心中充滿了感恩! 上帝真的使我從新得力了。 我當然還是得注意,免得過度操勞又使我跌回那情形中。兩年多來,我學到了一些功課。

  1. 憂鬱症真的不一定是靈魂的問題,也有可能是身體機能失常所產生的。 請參考我前文:海德堡教理問答停產的一年。
  2. 我這兩年接觸到了不少基督徒也被憂鬱症長期困擾著,我也能更同情他們。我分享這篇文章,很大一部分也希望能幫助其他的患者。主讓我們遇見患難,使我們也可以幫助其他在患難中的人。(羅馬書 5章)
  3. 等候祂的人真是有福的,祂能使人重新得力。 感謝主,榮耀歸給主耶穌。

海德堡教理問答停產的一年

過去這一年我被診斷得了憂鬱症了。 我自己也不知道是什麼,我原來是不相信有憂鬱症的那種人。 大概從2年前開始吧 (2015年中),我開始覺得在工作時頭暈,臉麻,手麻,覺得全身不對勁了。 檢查後,發現有老花眼(我那時才36 歲誒!) 換上了眼鏡,頭還是暈,臉還是麻。 再檢查,發現血壓高了,150/100. 怎麼會呢?我又沒幹嘛,為什麼血壓高呢? 沒辦法,還是聽醫生的話開始吃血壓藥了。 同時,發現血糖也高,膽固醇也高,好吧,唉,認了,該好好鍛鍊運動了。 沒幾個月,晚上胸口劇痛,入了急診室,結果檢查出是膽結石。這下一折騰,手術摘除膽囊,(現在我是真的沒膽的人了),復原了幾個月,慢慢地才開始回到正常的工作了. 期間, 我們教會又買了新堂,許多的大小事發生,忙得不可開交。 到了2016年的4月左右,臉麻,手麻,又開始了! 哇, 我還以為膽囊手術完就結束了呢,怎麼又來了? 這下醫生也緊張了,腦部斷層掃描,全身檢查,心臟檢查,什麼病都沒有。 這下可慘了,查不出病因,但病徵還在。怎麼辦?醫生最後說還有一種可能:長期焦慮症。 『焦慮』? 我沒焦慮啊?我天天禱告把重擔都交託給主耶穌了,哪裡會有焦慮呢? 但沒辦法,頭暈臉麻就在那裡,想賴都賴不掉。 只好開始試著吃藥了。 焦慮症和憂鬱症原來是連在一起的,所以就只好連憂鬱症的藥也一起吃了。 可是慢慢發現,吃藥也沒有完全治癒的力量,畢竟是和心靈牽扯在一起的疾病,不是從化學藥物能完全根治的。 但我的心靈真的出了問題嗎? 在這過去一年中,我開始慢慢的的抽絲剝繭,內省,默想,我到底出了什麼問題了?結果發現了自己幾個問題了:

  1.  因為想要證明自己的能力,把自己的工作量不斷提高,導致的睡眠不足。 根源在於想要證明自己,怕自己默默無名,怕自己在這地上走這一遭一事無成。 這其實是一個很麻煩的罪。 因為自己就是牧師,很容易把自己的工作上的成功和對自我的評價轉化成『上帝的榮耀』。 裡面其實是屬靈的驕傲,而屬靈的驕傲正是法利賽人最可怕又可憐的地方。
  2. 缺乏睡眠。 累了就喝咖啡,咖啡不夠就喝人蔘,反正就是沒時間睡覺。 殊不知上帝要我們安息,要我們睡覺。只有耶和華是不打盹的上帝。我們不睡覺就是想當上帝,想藉著壓榨自己的健康來換取自己更大的成就,更多的虛榮。
  3. 不經常鍛鍊身體。 是的,保羅是說過操練身體益處還少,但不操練身體並不代表就更敬虔了。 結果我的體重上升,身體提早亮警示燈,再不停下調整步伐可能就得又再進場大修了。

因此,我開始了整理出了幾個解決方案:

  1.  讀書。讀有關憂鬱症的書,開始發現這真的是一種病,不但是心靈的病,也影響身體。 對我最大幫助的書是 ”司布真的憂鬱“ (Sprugeon’s Sorrows) 藉著讀到我相當尊敬的一位牧師的憂鬱症,我看到了他長期的和憂鬱症的抵抗,和他心靈身體上受到的折磨,我不再天真的相信:『只要多禱告,多讀經,多唱讚美詩,一切的憂鬱就會消失了。』 如果真是這麼簡單,司布真禱告比我多,聖經比我熟,靈命比我更敬虔都還長期受到憂鬱症的壓迫,我憑什麼會比他好呢?
  2.  工作減量。 以前我是週三帶弟兄神學組,週四跑到大學生小組,週五帶小組長預查經,週六帶家庭組查經,主日帶禱告會和講道,平常在加上探訪和一對一門徒培訓。 這些工作都需要預備, 家人孩子也需要我。那怎麼辦,就不運動了,少睡點了,惡性循環後,終於出問題了。 所以現在要做的就是工作減量,有些事情是非要我做的, 如講道和帶領教會長執開會。有些事情不一定要我做,其實我不做讓別人有發揮恩賜的機會更是好。
  3. 睡覺。 睡滿8個小時。 別吵我, 哈哈。
  4. 跑步。 我現在每天跑5英里,(8公里),希望有一天能跑馬拉松。
  5. 吃藥。 有一次我自己隨便停藥,結果弄得很慘。現在在醫生指示下,藥量已經可以減半了。我不急,慢慢調整。
  6. 認罪。 承認自己工作狂的習慣是一種真正懶惰的罪。 懶得處理心靈裡最深處的罪,用工作成果來填滿自己,結果越填越空虛,事奉的喜樂也不知不覺地消失了。 認罪,認我自己屬靈驕傲的罪,忘掉自己不過是人的罪。
  7. 固定和老婆一週一次約會。和老婆關係弄好就快樂了。 哈哈,英文俗話說: “Happy wife, happy life.” 是有點道理的。 在忙碌的生活裡,常常連跟老婆講句話都沒耐心,『我現在沒心情談那個問題』是我常用的藉口。 在我憂鬱症嚴重時,我老婆常說,她希望她能找回她原來的老公。 在我把步調慢下來後,我慢慢和老婆的關係也更甜美了。我們有時間講話,談心,彼此代禱。以上大概就是我過去這將近兩年來的生活,感謝主,我慢慢從憂鬱症中出來了,生活也找到了盼望。 也願我的經歷能成為對大家的一些幫助。 願主與你同在。

海德堡每日靈修 主日 13 第六日

34:你为何称他为我们的主呢?

  答:因为他不是用金银,却是用他的宝血,把我们的身体和灵魂,从罪恶和魔鬼一切的权势中,买赎、拯救出来,叫我们归属他自己。

经文阅读: 

马太福音 12:43 “污鬼离了人身,就在无水之地过来过去,寻求安歇之处,却寻不着。44 于是说:『我要回到我所出来的屋里去。』到了,就看见里面空闲,打扫干净,修饰好了,45 便去另带了七个比自己更恶的鬼来,都进去住在那里。那人末后的景况比先前更不好了。这邪恶的世代也要如此。

约翰福音 14:23 耶稣回答说:人若爱我,就必遵守我的道;我父也必爱他,并且我们要到他那里去,与他同住。

启示录 12:9 大龙就是那古蛇,名叫魔鬼,又叫撒但,是迷惑普天下的。牠被摔在地上,牠的使者也一同被摔下去。10 我听见在天上有大声音说:我上帝的救恩、能力、国度,并他基督的权柄,现在都来到了!因为那在我们上帝面前昼夜控告我们弟兄的,已经被摔下去了。11 弟兄胜过牠,是因羔羊的血和自己所见证的道。他们虽至于死,也不爱惜性命。

默想:
  1. 基督徒会被鬼附身吗? 耶稣在描述一个被鬼附身,后来洁净之后,里面空闲,打扫干净,后来反而更不好了,被七个鬼附身。 可见我们里面有没有圣灵住在我们心中是关键。主若不住在一个信徒心中,这信徒并不是真正重生得救的人。 真正重生的人,三一真神住在他心中,魔鬼是不敢再搬进来的。 
  2. 在启示录中,魔鬼和牠的使者被摔到地上。 这是在描述耶稣基督在十字架上所完成的伟大救赎, 弟兄们能胜过魔鬼,是因为耶稣的宝血和我们自己见证的道。 耶稣的宝血涂抹在信徒的灵魂上了,我们信主的人都可以见证,魔鬼再也没有控告我们的权柄了。 有些基督徒信主之后还是常常疑神疑鬼,草木皆兵,非常害怕魔鬼,甚至不敢从庙前面经过。 这真是让魔鬼看笑话了! 三一真神住在我们心里,魔鬼不敢轻举妄动的。 
  3. 昨天我们已经看到当我们抵挡魔鬼时,牠就要逃跑。 魔鬼不是无所不知,无所不在,无所不能的;唯有耶稣基督我们的主是如此的全知全能全在全善全美, 阿们! 我们要从对魔鬼迷信的恐惧中站起来,也要抵抗魔鬼对我们心里留存的罪的试探,因为我们要怕的不是鬼,而是怕犯罪伤了我们主耶稣的心。 我们既要小心魔鬼的试探,不否认牠的存在,但也不把牠的力量放大,好像我们天天仍然还在牠的压制底下一样。 我们已经被耶稣拯救出来了,再也不在魔鬼的权势底下,而是属于耶稣基督了,哈利路亚!
祷告:

 

父神,求祢帮助我们脱离那恶者,不叫我们跌入试探。让我们每天活在新的盼望里,有新生命的喜乐,使荣耀归与祢。 奉耶稣宝贵的名祷告,阿们!

海德堡每日靈修 主日13 第五日

問34:你為何稱他為「我們的主」呢?

  答:因為他不是用金銀,卻是用他的寶血,把我們的身體和靈魂,從罪惡和魔鬼一切的權勢中,買贖、拯救出來,叫我們歸屬他自己。

經文閱讀:

希伯來書 2:11 所以,他稱他們為弟兄也不以為恥,12 說: 我要將你的名傳與我的弟兄,在會中我要頌揚你;13 又說:我要倚賴他;又說:看哪,我與上帝所給我的兒女。14 兒女既同有血肉之體,他也照樣親自成了血肉之體,特要藉著死敗壞那掌死權的,就是魔鬼。

雅各書 4:2 你們貪戀,還是得不著;你們殺害嫉妒,又鬥毆爭戰,也不能得。你們得不著,是因為你們不求。3 你們求也得不著,是因為你們妄求,要浪費在你們的宴樂中。4 你們這些淫亂的人哪,豈不知與世俗為友就是與上帝為敵嗎?所以凡想要與世俗為友的,就是與上帝為敵了。5 你們想經上所說是徒然的嗎?上帝所賜、住在我們裏面的靈,是戀愛至於嫉妒嗎?6 但他賜更多的恩典,所以經上說:上帝阻擋驕傲的人,賜恩給謙卑的人。7 故此,你們要順服上帝。務要抵擋魔鬼,魔鬼就必離開你們逃跑了。

默想:
  1. 我從小就討厭鬼故事,鬼片, 和任何與鬼有關的東西。我不覺得那些東西有什麼刺激好玩的,只是給人一種毛骨悚然的感覺。 這些故事或影片裡的道士或和尚會用各種方法和符咒來驅魔趕鬼,但常常故事的結局都是魔鬼勝利。 因為聖經告訴我們魔鬼有「死權」讓他掌管;人怕死,當然也就怕魔鬼。
  2. 耶穌來卻用祂的寶血,把我們從魔鬼的權勢底下給拯救出來!這真是令人振奮的消息!雅各書告訴我們要順服上帝,抵擋魔鬼,魔鬼就必離開我們逃跑了!逃跑是慘敗的描述,耶穌的寶血完全的打敗了魔鬼;魔鬼一敗塗地!我們要順服我們的主耶穌,祂是我們的弟兄,但仍是我們的主。 我們留給魔鬼搗蛋的空間,是因為我們愛這個世界,貪玩!雅各告訴我們與世俗為友就是與神為敵。 與神為敵就是與魔鬼為友了。 所以基督徒要戰勝魔鬼,要靠順服耶穌的話,這樣耶穌的寶血就大有功效了!
  3. 我們仍然愛這個世界和這個世界上的宴樂嗎? 我要怎麼知道我愛世界呢? 很簡單,我最近愛讀聖經嗎?還是愛上網買東西? 看別人有這個那個東西我也想要嗎? 還是我更喜歡讀和默想主的話呢?

 

禱告:

我親愛的主耶穌,我今天首先向祢認罪,我仍貪愛這個花花世界,不愛祢。 我也要謝謝祢,祢愛我,幫助我打敗了魔鬼,救贖了我。 我願意再回到祢面前,享受祢的愛。 阿們。

七宗罪之七:嫉妒

雅各書4:1 你們中間的爭戰鬥毆是從哪裏來的呢?不是從你們百體中戰鬥之私慾來的嗎?2 你們貪戀,還是得不著;你們殺害嫉妒,又鬥毆爭戰,也不能得。你們得不著,是因為你們不求。3 你們求也得不著,是因為你們妄求,要浪費在你們的宴樂中。
箴言14:30 心中安靜是肉體的生命;嫉妒是骨中的朽爛。
馬太27:18 巡撫原知道他們是因為嫉妒才把他解了來。
林前13:4 愛是恆久忍耐,又有恩慈;愛是不嫉妒;愛是不自誇,不張狂,
加拉太書 5:19 情慾的事都是顯而易見的,就如姦淫、污穢、邪蕩、20 拜偶像、邪術、仇恨、爭競、忌恨、惱怒、結黨、紛爭、異端、21 嫉妒、醉酒、荒宴等類。我從前告訴你們,現在又告訴你們,行這樣事的人必不能承受上帝的國。
彼得前書2:1 所以,你們既除去一切的惡毒、詭詐,並假善、嫉妒,和一切毀謗的話,2 就要愛慕那純淨的靈奶,像才生的嬰孩愛慕奶一樣,叫你們因此漸長,以致得救。

嫉妒是唯一的一種罪是沒有罪中之樂的罪。 其他的六宗罪都多少可以讓犯罪的人得到一些短暫的罪中之樂,唯有嫉妒,是只有痛苦和憂傷的罪。

I.  嫉妒的定義:

A.  因著別人的快樂而感到憂傷。(Feeling sorrow at other’s joy).

B.  一些其他類似定義的釐清:

1.   Greedy 貪心:你有的我也要一個一樣的。I want that, too.

2.  Covetous 貪戀:我只要你有的那個。I want that one, the one he has.

3.  Envy : 我得不到的東西你也不能有。這種人怕別人擁有他所沒有的。

4.  Jealous: 你拿了我的東西,這東西是我的。這種人怕失去他所擁有的。這有可能不是犯罪,因為上帝也有這種的嫉妒。 (申5:9 不可跪拜那些像,也不可事奉它,因為我耶和華-你的上帝是忌邪的上帝。 9 You shall not bow down to them or serve them; for I the Lord your God am a jealous God.)

C.  一個妒忌的人相當在乎和別人比較,他對自己價值的衡量是以和別人比較後而決定的。他為別人的成就而感到傷心,因為他自己被比下去了。他不以和別人一樣好而感到滿足,卻非要比別人好才行。當他發現不論如何他都達不到他的標準時,陰謀,毀謗,暗算等都會出現。

D.  Envy can show itself in the following ways: feeling offended at the talents, successes, or good fortune of others (對別人的才能,成功或好運感到受傷); selfish or unnecessary rivalry and competition (自私的,不必要的競爭和比較); pleasure at other’s difficulties or distress (當別人碰到困難和壓力是感到快樂);  ill will (不懷好意) ; reading false motives in to others’ behavior(看別人的動機都是不良的); belittling others(貶低別人); false accusations(誣告); backbiting (背後中傷,就算你講的是真的。) (saying something bad, even if true, behind another’s back); slander (公開誹謗)  (saying something bad, even if true, in the open about someone); initiation, collection, or retelling of gossip (製造,收集,並傳播謠言), arousing, fostering, or organizing antagonism against othersi(煽動,培養,組織對他人的對抗); scorn of another’s abilities or failures(嘲笑對方的能力和失敗)… (St. Augustine’s Prayer Book, rev. ed. L. Gavitt, (West Park, NY: Holy Cross Publications, 1967).

II.  嫉妒的其他惡果:

A.  Evil Deeds 惡行,

B.  Slander 毀謗,造謠,

C.  Homicide 謀殺:創世記4:1 有一日,那人和他妻子夏娃同房,夏娃就懷孕,生了該隱,便說:「耶和華使我得了一個男子。」2 又生了該隱的兄弟亞伯。亞伯是牧羊的;該隱是種地的。3 有一日,該隱拿地裏的出產為供物獻給耶和華;4 亞伯也將他羊群中頭生的和羊的脂油獻上。耶和華看中了亞伯和他的供物,5 只是看不中該隱和他的供物。該隱就大大地發怒,變了臉色。6 耶和華對該隱說:「你為甚麼發怒呢?你為甚麼變了臉色呢?7 你若行得好,豈不蒙悅納?你若行得不好,罪就伏在門前。它必戀慕你,你卻要制伏它。8 該隱與他兄弟亞伯說話;二人正在田間。該隱起來打他兄弟亞伯,把他殺了。9

D.  Conniving 陰謀,暗算,

E.  Pleasure at other’s suffering以對方的痛苦為樂。

III.  應用:

A.  我們要注意在教會事奉中的嫉妒:我辛苦做的工,他卻得到贊賞,他卻得到人前的榮耀。我心中酸啊,我也想要人的贊賞啊,我得不到,他也不能得。所以我要散布謠言中傷他。他其實沒那麼好啊!腓立比書4:2 我勸友阿蝶和循都基,要在主裏同心。3 我也求你這真實同負一軛的,幫助這兩個女人,因為她們在福音上曾與我一同勞苦;還有革利免,並其餘和我一同做工的,他們的名字都在生命冊上。以弗所書 4:31 一切苦毒、惱恨、忿怒、嚷鬧、毀謗,並一切的惡毒,都當從你們中間除掉;32 並要以恩慈相待,存憐憫的心,彼此饒恕,正如上帝在基督裏饒恕了你們一樣。

B.  我們在工作中也要注意這方面的嫉妒。我做事,他得到老闆的稱贊,他得升遷,他得好差事;他被派去歐洲,我被派去非洲;他得加薪。因為我們的老闆是上帝,他會真正的賞賜我們。

1.歌羅西書3: 22 你們作僕人的,要凡事聽從你們肉身的主人,不要只在眼前事奉,像是討人喜歡的,總要存心誠實敬畏主。23 無論做甚麼,都要從心裏做,像是給主做的,不是給人做的,24 因你們知道從主那裏必得著基業為賞賜;你們所事奉的乃是主基督。25 那行不義的必受不義的報應;主並不偏待人。 掃羅王就是這樣的人,見不得大衛得到稱贊。

撒母耳記上18: 6 大衛打死了那非利士人,同眾人回來的時候,婦女們從以色列各城裏出來,歡歡喜喜,打鼓擊磬,歌唱跳舞,迎接掃羅王。7 眾婦女舞蹈唱和,說:「掃羅殺死千千,大衛殺死萬萬。」8 掃羅甚發怒,不喜悅這話,就說:「將萬萬歸大衛,千千歸我,只剩下王位沒有給他了。」9 從這日起,掃羅就怒視大衛。10 次日,從上帝那裏來的惡魔大大降在掃羅身上,他就在家中胡言亂語

C.  求神開恩可憐我這個罪人。路加福音 18:9 耶穌向那些仗著自己是義人,藐視別人的,設一個比喻,10 說:「有兩個人上殿裏去禱告:一個是法利賽人,一個是稅吏。11 法利賽人站著,自言自語地禱告說:『上帝啊,我感謝你,我不像別人勒索、不義、姦淫,也不像這個稅吏。12 我一個禮拜禁食兩次,凡我所得的都捐上十分之一。』13 那稅吏遠遠地站著,連舉目望天也不敢,只捶著胸說:『上帝啊,開恩可憐我這個罪人!』14 我告訴你們,這人回家去比那人倒算為義了;因為,凡自高的,必降為卑;自卑的,必升為高。」

I have neighbor near me whom I annoy often,
And belie him to lords to make him lose silver,
And to make his friends foes through my false speaking.
His gain and good luck grieve me sorely.
Between house and house I sow hatred,
So that life and limb and lost through my whispers.
When I meet at market the man whom I envy
I greet him graciously or with friendly manners
And fear to offend him, for he is the stronger.
If I had might and mastery, God knows my wishes!…
So I live without love, like a low mongrel,
And all my body bursts from the bitterness of my anger.
William Langland, The Vision of Piers Plowman, trans. Henry W. Wells (London: Sheed and Ward, 1959), passus V, p. 56-7.
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