全然的败坏是对将来学习「神无条件的拣选」最重要的理性根基。 我们常常以为神的拣选就是有一群人落水了,漂浮在水面上求救,结果神只救一些,拣选了一些人,剩下的就不救,让他们去死。可是以弗所书 2:1 所要表达的和我们所想像的差很多。以弗所书2:1 所表达的人是已经死亡的人,灵性已经死亡,肉体的死不过是时间的问题而已。 就像脑死的人,其余的器官死亡只是时间的问题。 2:1「我们死在过犯罪恶之中」原文希腊文是现在进行式+形容词,含有继续死下去的意思,没救了。 所以我们不是一群人漂浮在水面上等着神来救我们,而是一群死在湖底的尸体,完全死亡,离开神,与神隔绝的一群人。 我们甚至讨厌神救我们。 你说,有吗? 当然有!不信你去试试看向别人传福音,告诉他他有罪,要灭亡在地狱里,只有耶稣能救他。 你看看他的反应就知道了。 有人说 「全然的败坏」是唯一可以有证明的神学,因为满街都是证明。我们死在过犯罪恶之中,讨厌神的干预和拯救。约翰福音1: 5 「光照在黑暗里,黑暗却不接受光。」 就是这个意思。 

多特信经就如此来描述人的堕落:

1. 人原来是好的,可是堕落了,就失去了原来的善。  「人原是照神的形像造的,他对于他的创造主和圣灵的事上具有真正与拯救的知识。他的心与意志是 正直的,他的一切情感是纯洁的,全人是圣洁的;但他因受魔鬼的煽动就背叛了神,又误用了自己意志 的自由,就丧失了这些优美的恩赐;相反地把自己陷入内心的盲目,可怕的黑暗、虚空和判断的谬妄中, 在内心与意志上变为邪恶、背叛、顽固、情感不洁 」(第三与第四项教义 论人的败坏,归向神及其方式) 

人一开始的确是照着神的形象所造的, 在神的面前生活,完美的环境,认识神,与神谈话。 受了魔鬼的煽动后就背叛了神。 人的堕落不是贪吃,是背叛。背叛是最可恨的罪,当一个男孩跟一个女孩说「我爱,我心中只有一人。」 结果在校园的另一个角落跟另外一个女孩也讲同样的话,还亲了她。你说第一个女孩心中的感受是什么?就是被人背叛和痛恨。  上帝原来决定什么是善什么是恶,但当人吃了分别善恶果之后,人基本上就是宣告,我是上帝,我自己决定什么是善什么是恶。我们背叛了神,神对我们罪的公义刑罚就是死。 

多特信经又继续说,人就误用了自己意志的自由,变为「邪恶、背叛、顽固、情感不洁 」。 (perversity, defiance, and hardness in his heart and will; and finally impurity in all his emotions.) 人的背叛和堕落,不仅仅影响到我们的思想,意志,连情感也污秽了。 爱,不再是纯洁的了。男的只想把女的衣服脱了上床,女的只想用身体换对方的关心,甚至其他的好处,如钱。 到了最后,性也不够刺激了,就搞群交,虐待,毒品。 人只要发了财,就搞这些东西,我们的 perversity, 变态,(就是把原来美好的性,上帝赐给人,享受夫妻之爱,又可以创造生命的神迹,变成了取悦自己的物品)已经污染了整个社会,整个地球。  

多特信经就对人性做出了这样的结论,当然也是圣经的结论: 「因此所有的人都生在罪中,本为可怒之子,不能行拯救自己的善事,倾向邪恶,死在罪及其捆绑中, 若没有圣灵的重生之恩,他们既不能,也不愿归向神,既不能改革本性的败坏,也不能倾向于改革。」(III and IV, 3)

我要强调的就是「不能行拯救自己的善事」。我们不可能拯救自己,所有的自我救赎计划必然失败,因为所有的自救计划都是以自私和骄傲为出发点的,越自救,就越自私,就越骄傲。记得,魔鬼从天使变为魔鬼就是因为骄傲,(提前3:6)我们越自救,就越像魔鬼,就下地狱下的更快。比如说,你想要练习成为谦卑的人,练了10年后,我问你,请问你谦卑了吗?练成了吗? 你说你练成了就是还没练成,你说我谦卑了就是不谦卑。 我们全然的堕落是极为可怕的事实,会把我们打入无底的深渊里,越想自己善良就越虚伪和假冒为善。我们越行善积功德就越自私,因为都是积给自己加分的。 使徒保罗不得不做出这样的呐喊:罗马书7:24 「我真是苦啊!谁能救我脱离这取死的身体呢?」这取死的身体:this body of death,被死亡所定义的身体,死亡的身体!

我们只有达到了这个属灵的认知,才有可能说:「主耶稣啊,求求祢救我吧!」 我们发现我们是死人,救不了自己了,才会需要救主。「耶稣是救主」对一个自我感觉良好的人是毫无意义的。(参考路加福音18:9-14,法利赛人和税吏的祷告)

那你一定会说,人真的有这么坏吗? 很多不信神的人也很好啊!多特信经如此回答:「然而,人堕落之后,在他里面还保留自然之光的余辉,借此他对神,对自然之物,和善恶之分还拥 有些知识;对德行、社会的治安,仍能维持外部的善良行为。但这自然之光不足以领人对神有得救上的 知识(不能认识神),不能领人得到真正的改变」

人在堕落之后,全然的败坏不是指每个人都坏到不能再坏了,而是指我们的每个层面(理性,感情,意志)都受了罪的玷污。 也就是说,一个不信神的人可能还是很会算数学,做科研,可是他的理性不够使他认识神,也不够使他认识自己。 人被罪污染之后,看不到自己的罪,也无法从理性来认识神。  一个不信神的人可能自认为对别人很诚实,可是却不见得能对自己诚实。若不是圣灵的感动,没有一个人能跟自己诚实。我们会很生气,但嘴巴却会说,「我才不生气」。  我们会嫉妒人,可是嘴巴却会说:「有什么了不起,我才不在乎」。 我们天天骗自己,告诉自己我是最好的人,善良又纯洁,可爱又美丽,英俊又有才华,最后终于把自己也给骗了,我们对那些胆敢打破我们完美自我形象的人是无法忍受的,这也是为什么很多婚姻都以破裂收场,因为那打破我们完美自我形象的人常常就是我们的配偶。

有些人天生很自卑,(所以看起来很谦卑),但其实自卑就是骄傲的副产品。自卑的心态就是:「像我如此完美的人,应该要有如此如此的成就,结果没想到是如此,唉,自卑啊!」 这种人如果一成功,就会立刻骄傲自大起来。

所以,圣经里对我们的「全然堕落」的情况,做出了如此透彻的分析:「没有义人,连一个也没有。没有行善的,连一个也没有。」(罗马书 3:10, 12) 如此的认识,才是我们所有神学的基础。神学,就是学神,首要的功课,就是学神,使我和对我的判断有一致的看法:我,是死在过犯罪恶之中的人。