theology for the living

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是祂吩咐我們祖宗要傳給子孫的

詩篇 78:5-7

幾年前我在為教會的方向禱告時,上帝提醒了我:教會除了要考慮人數多,也要考慮時間久的問題。現今的教會增長學都只考慮到人數增加,擴大教堂建築物,在時空軸是橫向的考量。但上帝也要我們在時空軸的縱向考量。200年後,我們的子孫會在這塊土地上呼求耶和華的名,榮耀祂嗎?我們所有的事工考量,有思考這點嗎?我們能那麼膚淺的只考慮現今的,立即的,看得到的果效嗎?我們能建立下一代的執事,長老,宣教士,傳道人嗎?

「使將要生的後代子孫可以曉得;他們也要起來告訴他們的子孫」。

這樣的目標和前景是令人恐懼顫驚的。以色列人失敗了,今天美國的福音派也失敗了。美國從立國到今天,已經不能再說是以基督教為主的國家了,至少看不出來了。

草木,禾秸是不能經過時間的考驗的。金銀和寶石則可以經歷千年的考驗。草木,禾秸,很快,很簡單,很快看到果效,木頭房子兩個月就蓋起來了。黃金寶石則很貴,得來不易,但可以做為傳家寶。誰把木頭當傳家寶呢?

聚會,敬拜,禱告,解經,洗禮,聖餐,家庭敬拜,信經,教理問答,這些都是傳家寶,是基督給我們的。聽起來不令人興奮,沒有遊戲,話劇,小品,露營,烤肉活動這些聽起來好玩。

主啊,求你賜下智慧,使你的僕人使女知道當如何行,幫助我們分辨什麼是真正有價值的傳家寶。

一句箴言戳中共產主義的軟肋

箴言 22:2 富戶窮人在世相遇,都為耶和華所造。

「一个幽灵,共产主义的幽灵,在欧洲游荡。」共產黨人也真直言不諱,指出共產主義就是幽靈。德文的 “Geist” 可以被翻譯為英文的Ghost, spirit, 中文也可翻為精神,靈。但幽靈算是不錯的翻譯。

這個幽靈把世界所有的歷史都歸納成為階級鬥爭歷史:「至今一切社会的历史都是阶级斗争的历史。」

整部宣言,不斷地引用實證來旁佐這信仰。沒受過聖經教育的人很容易就相信這前提了。歷史,共產主義認為,就是有錢人壓迫窮人,窮人起來抗爭推翻的不斷上演的一齣戲,故事主軸不變,演員不斷改變。

真的嗎?真的就是這樣嗎?聖經是這樣教導的嗎?箴言這一句話,指出窮人和財主的來源:耶和華所造。有些人天生頭腦好,身體健康,沒遇到戰亂,經過努力後,漸漸的發達成為財主。而另一些人,天生讀書腦袋不靈光,體弱多病,讀書的學費和做生意的資本都拿去看醫生了,要是又碰到災難戰亂,此人就一定會窮困潦倒。而另有些人是滿腹才華,但總是懷才不遇,沒碰到“貴人”,因此一生消沈,鬱鬱而終。

人的財富,地位,都是耶和華的恩賜。人類的歷史,是「祂的故事」。History is His-story. 上帝在歷史中牽引著它發展的軌跡,從巴別塔到亞伯拉罕,從大衛王朝到巴比倫帝國,從羅馬帝國到大不列顛帝國,人類的興衰都是耶和華所掌握的。人在其中要學習敬畏神,因為敬畏耶和華是智慧的開端。

可是,這個窮困潦倒的馬克思不甘心,他成了憤青,他寫的文章得到了歷代憤青的轉載,恩格斯,列寧,一個個憤青越來越激憤,手段也越來越殘忍。直到今天,共產宣言的這個前提:財主vs窮人 繼續被美國和各國的「懷才不遇」的憤青繼續堅信,也繼續傳播替人洗腦。

聖經的箴言沒有叫人自暴自棄,而是不斷的要人努力工作,積蓄財寶,但最後要人謙卑承認若不是耶和華賜福,我什麼也沒有。

箴言22:4 敬畏耶和華心存謙卑,就得富有、尊榮、生命為賞賜。

箴言20:13 不要貪睡,免致貧窮;眼要睜開,你就吃飽。

箴言 19:17 憐憫貧窮的,就是借給耶和華;他的善行,耶和華必償還。

教宗該好好回去讀阿奎納 Pope Francis should read Aquinas

https://www.jstor.org/stable/26392514?read-now=1&socuuid=4c643fcb-939b-4308-9745-b83329c9f649&socplat=email

https://www.bbc.com/news/world-europe-54627625

現任教宗法蘭西斯的左派傾向是越來越明顯,現在開始正式表態支持同性戀。我們做為改革宗的基督徒本來只不認同天主教的聖禮觀和崇拜聖徒/馬利亞,但現在連以前可以一起合作的社會文化議題也漸行漸遠了。教宗的這些觀點其實連天主教的神學家們都無法接受,盼望他能醒悟過來悔改吧。

I asked the Lord that I might grow 我懇求主,讓我成長

by John Newton 歌詞:約翰 牛頓 中文歌詞:彭加榮

曲:傳統歌曲

1
I asked the Lord that I might grow 我懇求主,讓我成長

In faith and love and ev’ry grace, 信心和愛,一切恩典

Might more of His salvation know, 能更深認識,祂的救恩

And seek more earnestly His face. 並更懇切尋求祂面

2
‘Twas He who taught me thus to pray, 這是祂教我的禱告

And He, I trust, has answered prayer, 我也深信,祂已答應

But it has been in such a way 但祂答應我的方式

As almost drove me to despair. 讓我幾乎,完全絕望

3
 I hoped that in some favored hour 我原以為,在某時刻

At once He’d answer my request 祂會立刻,答應我求

And, by His love’s constraining pow’r, 以祂愛索,約束我心

Subdue my sins and give me rest. 壓制我罪,賜我安息

4
Instead of this, He made me feel 然而不是,我卻發現

The hidden evils of my heart 我心深處,深藏的惡

And let the angry pow’rs of hell 更讓地獄 兇猛權勢

Assault my soul in ev’ry part. 攻擊我靈,我魂我身

5
Yea, more with His own hand He seemed 我又發現,祂用祂手

Intent to aggravate my woe, 不斷增加我的困乏

Crossed all the fair designs I schemed, 毀掉人生美好計劃

Humbled my heart and laid me low. 使我卑微,讓我謙卑

6
“Lord, why is this,” I trembling cried; 為什麼主?我心顫抖

“Wilt Thou pursue Thy worm to death?” 你逼死的,是條蟲啊!

“’Tis in this way,” the Lord replied, 但主回答:「正是如此

“I answer prayer for grace and faith.” 我賜恩典,增加信心!」

7
“These inward trials I employ 「這些試煉,我加給你,

From self and pride to set thee free 使你不再,目中無人;

And break thy schemes of earthly joy 亂你地上所有喜樂,

That thou may’st find thy all in Me.” 使我成為,你的唯一。」

冬天的默想

約伯記37:10上帝噓氣成冰;寬闊之水也都凝結。11 他使密雲盛滿水氣,布散電光之雲;12 這雲是藉他的指引游行旋轉,得以在全地面上行他一切所吩咐的,13 或為責罰,或為潤地,或為施行慈愛。14 約伯啊,你要留心聽,要站立思想上帝奇妙的作為。

我怕冷,打從心裡不喜歡冬天;我喜歡夏天的溫暖和活力。但其實,我的不喜歡,是以我個人的喜好來衡量上帝的作為。「或為責罰,或為潤地,或為施行慈愛」。是的,主上帝啊,我該順服在祢的判斷和治理之下。祢覺得今年該提早降溫,我不知道祢所要行的是什麼。我要思想上帝奇妙的作為。

因信稱義和高EQ的人生

什麼是EQ?

EQ, 或稱Emotional Intelligence,是一個人能認識自己的情緒,並透過和自己的對話用理性控制自己的情緒。研究顯示,一個人一生的成就不是在於他的智商有多高,而是在於一個人情商有多高。一個研究觀察一群4歲的小孩子們,他們能抵抗糖果的誘惑的程度有多高,代表了他們對自己情緒的控制力有多高。那些控制力高的孩子在十幾年後再次調查後,發現他們的成就比那些無法控制自己情緒的孩子高很多。

高EQ有什麼好處?

在職場上,一個情商高的人可以觀察到別人情緒的波動,而適度的排解那些情緒所帶來的問題,這些人容易進入管理階層。他們也比較能處理自己的情緒,如傷心,氣餒,怒氣,焦慮,等,進而管理情緒,用理性來面對和處理問題。

學生如果有高情商,他們比較容易管理自己的課業,先把這篇報告寫完,下週報告交完了再去看電影,看球賽,去玩。情商低的人無法控制遊戲,電影,玩,等帶來的快樂,然後造成作業寫不完,接著產生壓力,然後又無法排解壓力,最後成績不好,和他的智商沒有什麼關係。這樣的人在無法控制壓力下常會吸毒,也有自殺的。

在愛情上,情商高的人不倚靠對方帶來所有的快樂,他/她能控制好自己的情緒,在快樂時可以分享,在難過時知道如何表達,在糾紛時知道如何冷靜。情商高的男人知道如何在女伴(妻子)難過憂傷時聆聽,幫助她先釋放出她的情緒,然後再提供解決辦法。情商高的男人和女人也不會一直忽略和壓抑自己的情緒,假裝堅強,結果心理痛苦最後爆發。

如何能有高情商?

Daniel Goleman的暢銷書: Emotional Intelligence https://amzn.to/2uhJ1Ph 提出的辦法有:
1. Inner Dialogues: 自我對話。給自己找到不必生氣的理由,比如說,讓自己想辦法明白「失敗會讓我們更努力」。
2. Improve Empathy: mirror other people’s body languages.
總而言之,就是給自己找到理性的基礎,使自己不崩潰,使自己不失控,使自己多體諒別人。

這和基督教有什麼關係?又和因信稱義有什麼關係?
我們所有的自我對話在最後自己真的找不到說服自己不傷心,不生氣,不氣餒的理性根底之後,我們還是會崩潰。這時,不論再有多高的情商,我們還是會陷入我們的困境中。因此,我們必須找到在自己以外的理性根基,在一切的理由使自己平靜,不生氣的理由都用盡之後,我們還要有更深的理性根基。更簡單的來說,我們需要救主,我們需要hero來救我們。

什麼是因信稱義?

因信稱義最簡單的定義就是神因為我們相信祂,祂就算我們為義人。羅馬書 4:3 經上說甚麼呢?說:「亞伯拉罕信上帝,這就算為他的義」。「算你為義」,就是你不是義人,但神算你是。這個「算」原來是會計上的用詞,你本來欠債,後來還錢了,就算清,結清了。我們本來欠了許多的罪債,又不斷的繼續再犯罪繼續累積這罪債,最後實在還不清了,耶穌來了,在十字架上替我們付清了罪的代價,不但是過去的,也是未來的罪債。父神在看到我們的罪債被基督付清之後,因著我們的信,我們與基督聯合了,神就「算」我們是義人了。這個「算」,就有點像當你不小心毀掉別人貴重的東西後,你不斷道歉,說你以後有錢後一定會還,你一直道歉,最後那個人說,唉,算了算了。這「算了」就是,我「算」你已經還了,你雖然沒錢還,但我自己賠了,算你還了。這個「算」你為義,叫「稱義」。

要謹慎的是,「稱義」的人不等於他已經「成義」。稱義的人仍然是個罪人,成義,或「成聖」是一輩子要與聖靈合作,才能最後在死後復活見主面時才能真正成聖。稱義的人仍然是罪人,這在路德的神學是「simul justus et peccator」,同時是罪人,又被稱為義(人)。上帝稱罪人為義人不是祂瘋了,祂瞎了,而是我們穿戴了基督,我們與基督聯合,因此父神看到的是與我們聯合的基督,而稱我們為義,不是說我們真正已經變成義人了。因此,我們千萬不要誤會,將稱義等同於成聖。神在基督裡給我們稱義的恩典,也給我們成聖的恩典,加爾文稱之為雙重恩典。恩典使我們得算為義,恩典也使我們繼續效法基督的樣式。

我的好朋友 Noel Heikkinen 牧師寫的一本書,叫做 Wretched Saints 。「Wretched」這個詞沒有中文直接的翻譯,它是英文「奇異恩典」這首歌詞中的一句話。Amazing grace, How sweet that sound, that saved a wretch like me. 中文翻譯為「奇異恩典,何等甘甜,我罪今得赦免」。中文這個翻譯把它原有的味道漏掉了。它有「扭曲」,「變形」,「像蟲一般的生存」的含義。我們今天的人大概會說這是爛人。爛人聖徒,爛聖人,是他這本書的書名,我大大推薦讀這本書。我們被神稱義,不是我們不爛了,是基督遮蓋我們了。我們本來還是爛罪人,只是基督為我這個爛人死了,神稱我為義。

因信稱義和EQ有什麼關係?

在我們認識我們自己不過是爛人,是無可救藥的,死人,死在過犯罪惡之中的人(弗 2:1),但耶穌卻救我們,神卻愛我們,稱我們為義,領養我們為祂的孩子,我們的內心狀態開始產生了微妙的轉變。

我們知道我們不過是爛人,別人不喜歡我,也不是最可怕的事,其實我也不喜歡我自己。但神愛我,祂不放棄我,祂揀選我,祂稱我為義,祂洗淨我,祂給我復活的盼望,我是有救的。

保羅在羅馬書第八章描述了稱義所帶來的安慰:8:33 誰能控告上帝所揀選的人呢?有上帝稱他們為義了。34 誰能定他們的罪呢?有基督耶穌已經死了,而且從死裏復活,現今在上帝的右邊,也替我們祈求。35 誰能使我們與基督的愛隔絕呢?難道是患難嗎?是困苦嗎?是逼迫嗎?是飢餓嗎?是赤身露體嗎?是危險嗎?是刀劍嗎?36 如經上所記:我們為你的緣故終日被殺;人看我們如將宰的羊。37 然而,靠著愛我們的主,在這一切的事上已經得勝有餘了。38 因為我深信無論是死,是生,是天使,是掌權的,是有能的,是現在的事,是將來的事,39 是高處的,是低處的,是別的受造之物,都不能叫我們與上帝的愛隔絕;這愛是在我們的主基督耶穌裏的。

我們基督徒情緒的最底層有一個最深的安慰,就是基督愛我。我慢慢開始變成一個在中國人叫「厚臉皮」的人,在英文語境就是高情商的人。我的「自我對話」開始變成:
1. 對,我本來就是爛,沒什麼好驚訝的。
2. 神還是愛我,在我一次次跌倒,信主之後還會犯罪時,仍然愛我,把我從地上扶起來。
3. 我犯罪跌倒時,不再假裝沒事,我跟神認錯,神在基督裡稱我為義。
4. 我不會因為怕神不喜歡我而不敢來到祂面前。
5. 我也慢慢開始不怕別人喜不喜歡我,不是說我不在乎,還是在乎,但程度減低了。
6. 聖靈開始用神的話安慰我,鼓勵我,給我力量控制我的情緒(這個就從稱義進入了成聖的過程)
7. 我還是會軟弱,還是會跌倒,但主對我的愛不改變。

基督徒比不信的人還多了一個增加情商的優勢:我們有團契生活,在一個好的團契小組中我們可以繼續成長,互相鼓勵,互相代禱。

基督徒,如果你發現你的情商很低,要好好來發掘你在基督裡已經有的財寶,基督愛你,父神稱你為義,聖靈住在你身上,用神的話與你對話。

還沒有信耶穌的朋友們,基督教當然不只是「心理輔導」和「自我進步」課程,但認識耶穌的副產品的確包含了許多好處。

最後,對讀神學的人,這不是「成功神學」,情商高不保證人不會碰到苦難,只是在苦難中比較不會太容易崩潰而已。

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